Découvrez les incroyables bienfaits de la gomme arabique : production, utilisation et propriétés uniques

gomme arabique

Aujourd’hui, face à la forte demande du consommateur en produits naturels, on cherche à mieux comprendre les propriétés et usages des matières premières qui nous sont offertes. La gomme arabique fait partie de ces matières premières anciennement utilisées dans l’Antiquité qui revient aujourd’hui au goût du jour. Avec ses propriétés uniques, elle est un ingrédient clé pour une variété de produits modernes. Nous allons découvrir tout ce que vous devez savoir sur cette substance révolutionnaire et ses incroyables bienfaits.

La gomme arabique est un produit naturel obtenu à partir des branches et des feuilles de l’acacia, qui pousse principalement au Sénégal. Elle est connue depuis l’Antiquité pour ses propriétés étonnantes et sa grande variété d’utilisations : elle peut servir de base pour la fabrication de produits alimentaires tels que les confitures ou les crèmes glacées, mais aussi comme additif dans la production textiles, cosmétiques et pharmaceutiques.

Propriétés et utilisation

La gomme arabique est reconnue pour son effet hydratant sur la peau et les cheveux. Grâce à cette propriété, elle est très appréciée en cosmétique car elle permet de ralentir le processus de vieillissement cutané. De plus, elle est capable d’absorber l’humidité ambiante, ce qui explique qu’elle soit souvent utilisée pour conserver les produits alimentaires.

Elle est également très prisée en gastronomie car elle offre aux plats une texture onctueuse et agréable grâce à ses propriétés épaississantes. On peut par exemple retrouver la gomme arabique dans les sauces tomates industrielles afin de leur donner une consistance plus homogène. Enfin, elle sert fréquemment à fixer le pigment de certaines peintures artistiques.

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Production mondiale

Le Sénégal est le premier producteur mondial, suivi du Tchad et du Soudan. La production annuelle atteint en moyenne 220 000 tonnes par an dont 70% provient du Sénégal seul. Les autres pays producteurs sont la Mauretanie, le Sahel Malien et bien d’autres encore.

Forme et couleur de la gomme arabique

La gomme arabique possède une forme cristalline blanche ou jaune clair. Sa couleur varie selon son origine : elle sera plus foncée si elle provient du Soudan ou plus claire si elle provient du Maroc. Sa forme cristalline permet une meilleure dissolution dans l’eau chaude; il suffit ensuite de filtrer pour obtenir une solution claire sans impuretés.

Autres pays producteurs

En Afrique subsaharienne, outre le Sénégal et le Tchad déjà mentionnés, on trouve également des producteurs en Mauritanie, Mali, Niger et Nigeria. Dans d’autres parties du continent africain (Maroc notamment), on trouve également des producteurs de gomme arabique. La production mondiale de la gomme arabique est codée par l’Organisation des Nations Unies sous le code E 414.

Ainsi, que ce soit pour conserver les produits alimentaires ou pour donner du corps et du goût aux plats culinaires, on ne peut nier que la gomme arabique possède des propriétés et une qualité uniques qui en font un produit incontournable.

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